Significato del Corallo

Introduzione al Significato del Corallo

Il Significato del Corallo è legato alle sue caratteristiche peculiari.

Fin dall’antichità il Corallo è stato utilizzato per l’esecuzione di monili o come elemento decorativo di utensili.

La sua particolarità metamorfica e la sua relativa rarità lo hanno reso particolarmente prezioso e ricercato.

Esse sono qualità fondamentali per il significato del Corallo anche come Amuleto.

L’Antichità Classica lo fa nascere dal contatto di alcune alghe con la testa recisa della Medusa, trasponendo la proprietà del suo sguardo nel Corallo stesso.

Ecco come Ovidio descrive l’episodio, che segue la liberazione di Andromeda da parte di Perseo:

Ovidio, “Metamorfosi”, IV, 740-752
Significato del Corallo: Il Mito - Giorgio Vasari - Perseo e Andromeda
Significato del Corallo: Il Mito – Giorgio Vasari – Perseo e Andromeda

“L’eroe intanto attinge acqua e si lava le mani vittoriose;
poi, perché la rena ruvida non danneggi il capo irto di serpi
della figlia di Forco, l’ammorbidisce con le foglie, la copre
di ramoscelli acquatici e vi depone la faccia di Medusa.
I ramoscelli freschi ancora vivi ne assorbono nel midollo
la forza e a contatto con il mostro s’induriscono,
assumendo nei bracci e nelle foglie una rigidità mai vista.
Le ninfe del mare riprovano con molti altri ramoscelli
e si divertono a vedere il prodigio che si ripete;
così li fanno moltiplicare gettandone i semi nel mare.
Ancor oggi i coralli conservano immutata la proprietà
d’indurirsi a contatto dell’aria, per cui ciò che nell’acqua
era vimine, spuntandone fuori si pietrifica.”

 

Il rapporto tra il Significato del Corallo e altri simboli
Significato del Corallo - Diana - XVII secolo
Significato del Corallo: Wunderkammer – Diana – XVII secolo

Il Significato del Corallo viene arricchito dai seguenti simboli.

L’Albero:

Il Corallo riassume in sé gli aspetti peculiari dell’Albero, inteso come Asse del Mondo:

Collegamento tra i Tre Livelli del Cosmo;

Evoluzione e Rigenerazione continua.

Il Corallo rafforza questi aspetti attraverso le sue caratteristiche di Trasformazione.

L’Acqua:

Il Corallo è anche simbolo dell’Acqua quale Sorgente della Vita per tutte le creature e come Origine del Mondo.

Ciò è dovuto a causa della sua provenienza dalle Profondità del Mare.

Il Colore Rosso:

Il Corallo più diffuso è di Colore Rosso.

Questo Colore e la sua Forma che ricorda i vasi sanguigni e i meandri delle viscere, lo hanno collegato al simbolismo del Sangue come veicolo di Vita e di Generazione.

 

Il Significato del Corallo e i Tre Regni della Natura
Significato del Corallo - Wentzel Jamnitzer - Dafne - 1550 circa
Significato del Corallo: L’Albero, l’Acqua, il Sangue – Wentzel Jamnitzer – Dafne – 1550 circa

Per secoli l’umanità vide convivere nel Corallo i Tre Regni della Natura: animale, vegetale e minerale.

Essa non riuscì mai a relegarlo definitivamente in uno di essi.

Un esempio della persistenza di questo significato del corallo possiamo trovarlo in una statuetta raffigurante “Dafne“, eseguita da Wentzel Jamnitzer.

Essa è un tipico esempio di arte manierista in cui convivono l’artificio, la preziosità di materiali eterogenei, la riscoperta del mito e del simbolo.

 

Il Significato del Corallo come Amuleto e Medicinale

Grazie alla sua forma, al suo colore e alla sua misteriosa capacità di indurirsi al contatto con l’aria, il Corallo nell’Antica Roma aveva assunto Proprietà Curative e Apotropaiche.

Significato del Corallo - Piero della Francesca - Madonna di Senigallia - 1474 circa
Significato del Corallo: La protezione dei neonati – Piero della Francesca – Madonna di Senigallia – 1474 circa

Era infatti consuetudine far indossare ai neonati dei Pendenti formati da Rametti di Corallo.

Inoltre si somministrava la Polvere da essi ricavata come Medicinale per la prevenzione e la cura delle crisi epilettiche, degli incubi e dei dolori della dentizione.

Il Significato del Corallo come Amuleto specifico dell’Infanzia venne conservato anche durante il Medioevo e il Rinascimento.

Lo troviamo perfino indossato dal Bambino Gesù in quadri di devozione privata, probabilmente legati alla nascita di un bimbo.

Un esempio potrebbe essere stata la “Madonna di Senigallia” di Piero della Francesca.

Le sue caratteristiche morfologiche lo resero una protezione contro il fulmine e il pericolo di morte improvvisa, specialmente degli infanti.

Esso diventò anche una cura per le emorragie e le anomalie del ciclo mestruale e un coagulante per ferite, ulcere e cicatrici attraverso l’azione della magia simpatica.

Significato del Corallo - Domenico Ghirlandaio - Ritratto di Giovanna Tornabuoni - 1488
Significato del Corallo: Il Rosario e la maternità – Domenico Ghirlandaio – Ritratto di Giovanna Tornabuoni – 1488

Questo era dovuto alla somiglianza del Corallo con la forma e il colore dei vasi sanguigni e alla sua capacità di solidificarsi.

Nel Medioevo la presenza di rametti cruciformi unì il Significato del Corallo, con le sue capacità apotropaiche, al Significato della Croce rendendolo un Amuleto contro il Demonio.

 

Il Rosario di Corallo

L’introduzione dell’uso del Rosario nelle pratiche di devozione rese comune l’utilizzo del Corallo per la costruzione dei grani rossi che richiamavano le Rose mistiche del giardino mariano.

In alcuni ritratti o quadri devozionali, la decorazione di elementi architettonici tramite Rosari di Corallo, Perle e Cristallo rimandava alla storia dell’effigiato.

Significato del Corallo - Scuola di Sanchez de Coello - L'Infanta Isabel Clara Eugenia - 1585 circa
Significato del Corallo: Il Rosario e il buon auspicio – Scuola di Sanchez de Coello – L’Infanta Isabel Clara Eugenia – 1585 circa

Esempi di questo uso del significato del Corallo si possono ritrovare nella ritrattistica toscana del Quattrocento, come il ritratto di Giovanna Tornabuoni del Ghirlandaio.

Probabilmente, in quest’opera il Rosario di Corallo era usato come protezione della maternità.

Nel Rinascimento e soprattutto dopo la Controriforma e l’istituzione della Festa del Rosario tale oggetto venne indossato come Collana o appeso alla Cintura, recependo anche la funzione di Amuleto e di protettore dalle forze demoniache insita nel materiale.

Il Rosario in Corallo oppure monili in questo stesso materiale venivano fatti indossare alle balie o alle domestiche dei fanciulli nobili, come protezione e auspicio di buona salute.

Un esempio di tale usanza si può vedere nel ritratto dell’Infanta Isabel Clara Eugenia, eseguito dalla scuola di Sanchez de Coello verso il 1585.

 

 

Significato del Corallo nelle rappresentazioni della Madonna col Bambino
Significato del Corallo - Jacopo Bellini - Madonna col Bambino - metà del XV secolo
Significato del Corallo: L’Umanità di Gesù – Jacopo Bellini – Madonna col Bambino – metà del XV secolo

Nelle rappresentazioni rinascimentali della Madonna col Bambino questo a volte viene rappresentato con una Collana di grani di Corallo o d’Oro con un Ramo pendente.

In questo modo, l’opera assumeva una probabile funzione votiva e protettiva per un nuovo nato.

Inoltre, probabilmente, contrassegnava simbolicamente la Natura Umana di Gesù, rappresentata anche attraverso la sua Nudità.

Esempi di queste raffigurazioni si possono trovare nelle opere del primo Rinascimento, come quelle di Piero della Francesca, dei pittori della cerchia dello Squarcione e dei Bellini.

In particolare, sono molto evocative alcune Madonne col Bambino realizzate da Jacopo Bellini.

 

Il Significato del Corallo come Bellezza del Creato
Significato del Corallo - Andrea Mantegna - Pala della Vittoria - 1496
Significato del Corallo: Protezione e Meraviglia – Andrea Mantegna – Pala della Vittoria – 1496

In alcune pale d’altare rinascimentali sono presenti oggetti in Corallo, sotto forma di fili di Perle o di Rametti di notevoli dimensioni.

Essi venivano usati nella decorazione di Troni o Baldacchini che accolglievano Maria e Gesù Bambino.

Queste opere avevano funzione votiva per l’intera comunità parrocchiale.

Al significato del Corallo come protezione dalle forze malvagie si univa in queste opere la raffigurazione realistica della consuetudine di ornare le chiese con oggetti rari.

Essi erano simboli della meraviglia e della bellezza del Creato.

Un esempio di tali raffigurazioni è rappresentato dalla “Pala della Vittoria” di Andrea Mantenga.

In essa un grande Ramo di Corallo è sospeso tramite fili di Perle, Cristalli e Coralli sopra il Trono che accoglie la Vergine con il Bambino.

 

Il Significato del Corallo per i Celti
Significato del Corallo - Elmo di Agris - arte celtica
Significato del Corallo: Vita e Rigenerazione – Elmo di Agris – arte celtica

Nei testi irlandesi medioevali la rarità e la bellezza del Corallo vengono usate come termine di paragone della bellezza femminile, specialmente del colore Rosso delle labbra.

In realtà, queste similitudini si collegavano al Significato del Corallo come simbolo di Vita e Rigenerazione.

Questo particolare Significato del Corallo venne traslato dalle usanze dei Celti, che lo utilizzavano anche nella decorazione dei corredi funerari dei guerrieri.

Un esempio si può vedere nell’Elmo di Agris, in Ferro e Bronzo dorato con un’esuberante decorazione in Corallo.

 

Il Significato del Corallo nel Manierismo
Significato del Corallo - Altarolo - 1550 circa
Significato del Corallo: Wunderkammer – Altarolo in Corallo, Perle, Madreperla, Lapislazzulo, Specchio – 1550 circa

Attraverso la cultura medievale e umanistica, nel Cinquecento manierista il significato del Corallo amplifica le sue valenze alchemiche.

Questo è testimoniato da numerosi pezzi di virtuosismo scultoreo presenti nelle “wunderkammer” dei regnanti europei.

In questi casi alla tradizionale valenza apotropaica si sostituiscono l’amore per la meraviglia, per la capacità metamorfica dei materiali e per la perizia stupefacente degli artefici, paragonata a quella dell’alchimista e del demiurgo.

Significato del Corallo - Saliera con elementi in corallo- XVII secolo
Significato del Corallo: Wunderkammer – Saliera con elementi in corallo- XVII secolo

Nel medesimo periodo ritorna in auge la leggenda della nascita del Corallo legata al mito di Perseo e Medusa quale esempio di metamorfosi e dei poteri arcani degli elementi naturali.

 

 

La lavorazione del Corallo nell’Italia Meridionale

La produzione manierista di opere particolarmente elaborate avrà come conseguenza lo sviluppo in epoca barocca, specialmente nell’Italia Meridionale, di un raffinato artigianato di oggetti sia devozionali che di ispirazione mitologica, rivolto alle corti italiane e spagnole.

Alcune località della Sicilia e del Regno di Napoli divennero celebri per questa produzione, aiutate anche dalla vicinanza dei siti in cui reperire la materia prima, tanto da conservare a tutt’oggi la fama acquisita.

 

Il Corallo nell’Allegoria dell’Africa nel Seicento
Significato del Corallo - Africa - Iconologia di Cesare Ripa - Edizione del 1618
Significato del Corallo: L’Allegoria – L’Africa – Iconologia di Cesare Ripa – Edizione del 1618

Nel Seicento all’usuale significato del Corallo si aggiunge quello di ornamento per l’Allegoria dell’Africa, come testimoniano i seguenti passi tratti dall’”Iconologia” di Cesare Ripa:

“Una donna mora, quasi nuda, haverà li capelli crespi, & sparsi, tenendo in capo come per cimiero una testa di elefante, al collo un filo di coralli, & di essi all’orecchie due pendenti, con la destra mano tenga un scorpione, & con la sinistra un cornucopia pien di spighe di grano;

da un lato appresso di lei vi sarà un ferocissimo leone, & dall’altro vi saranno alcune vipere, e serpenti velenosi…

Li capelli neri, crespi, coralli al collo & orecchie sono ornamenti loro proprij moreschi…”

 

Nozioni Scientifiche sul Corallo

Accanto ai precedenti esempi dei vari aspetti che il significato del Corallo ha assunto nel corso della storia dell’arte, ecco qui di seguito alcune nozioni scientifiche ad esso relative.

Con il nome Corallo si indica comunemente l’esoscheletro calcareo delle colonie di alcuni celenterati antozoi ottocoralli, ordine dei gorgonari.

Essi vivono in acque relativamente calde e non inquinate, a media profondità.

corallo rossoIl Corallo Rosso

Il “corallo rosso” viene costruito dalle colonie del “Corallium rubrum“, raggiungendo una lunghezza massima di 30 cm e assumendo il colore rosso grazie alla presenza di sali di ferro.

corallo rosaIl Corallo Pelle d’Angelo

Di questo Corallo esistono anche delle varietà bianche e rosa pallido, molto rare, chiamate comunemente “peau d’ange” (pelle d’angelo).

corallo azzurro

Il Corallo Azzurro

Negli Oceani Indiano e Pacifico vive l’”Heliopora coerulea“, un ottocorallo dell’ordine dei cenotecali, che produce il cosiddetto “corallo azzurro“, che deve la sua colorazione all’unione di sali di ferro con sali di calcio.

corallo nero

Il Corallo Nero

Scheletro simile al corallo presenta la “Parantipathes larix“, specie appartenente agli antozoi esocoralli, ordine dei antipatari; presente nel Mediterraneo, possiede una struttura cornea molto scura a cui deve il nome di “corallo nero“, conosciuto anche come Antipate.